Dette innlegget er en hyllest til en av tidenes mest undervurderte ishockeyspillere. Den hardtarbeidende og ultradefensive NHL-stjernen Glen Wesley.

Hvem er Glen Wesley?
Glen Wesley er min desiderte favorittspiller i verdens beste ishockeyliga, National Hockey League (NHL). Mang en gang har jeg gitt Wesley det velfortjente tilnavnet «best defensive defender in league».

Glen Wesley startet karrieren i Boston Bruins, og dundret rett inn på All Star Rookie Team i sin første NHL-sesong. Senere fulgte flere gode sesonger, men tiden var kommet for at Boston trengte friskt blod. Derfor ble Glen tradet til Hartford Whalers i Connecticut mot tre førstevalg i draften. Etter overgangen uttalte Jim Rutherford, Hartfords General Manager, «Glen is one of the 10 best defenders in NHL». I Hartford fikk Glen lederrollen i forsvaret som han ikke hadde i Boston. Glen var fast inventar i førsterekka i årevis, helt til østkystklubbens gale eiere bestemte seg for å flytte klubben til varmere strøk. Mange spillere ble vraket når et nytt storlag skulle bygges opp, men Wesley kom gjennom nåløyet, og ble med på flyttelasset til Greensboro, Carolina. I den nye staten har Glen blitt mer verdsatt enn noe sted, og år etter år er den trofaste backen en klippe i forsvaret.

Spilleranalyse
Glen Wesley har typisk vært en av toppscorerne blant backene i sine klubber. Dette skyldes ren skjær kvalitet, for av spillertype er ikke Glen Wesley den backen som stormer fram. Han har typisk blitt plassert i rekke med ultraoffensive backer som Sandis Ozolinch for å være en defensiv motpol. Glen Wesley har alltid fått mye tillit i undertall og overtall, og nesten alltid dominert statistikken for +/- i klubbene sine. I tillegg har Wesley vært pålitelig i form av lite skader og sykdomsfravær. Tillit og soliditet er to adjektiver som er naturlig å nevne når Glen Wesley skal beskrives.

Glen Wesley er rett og slett ikke noen offensiv styrke, selv om han stadig vekk blir plassert i den rollen. Han er som best en andreback, selv han ideelt bør være en tredje- eller fjerdeback i et topplag. Wesley er solid, og veldig god med pucken. Han er perfekt for powerplay-spill, fordi han vet akkurat når man bør gå i hullene som oppstår da. Han har gode, men dog ikke fantastiske offensive egenskaper. Aner når det skal tackles, rushes, passes og rygges. Han er god på skøytene, og ikke redd for å gå hardt inn i spillet.

Han har et godt skudd, spesielt på langdistanse. Du kan telle på to hender de gangene Wesley har blitt slått one-on-one i karrieren, og det er uhyre få backer du kan si det om. Han spiller med selvtillit i det defensive spillet, og holder hodet kaldt også når motstanderen kontrer. Han må rett og slett bare gå og gå.

Glen Wesley er ikke noen benknuser-back, men det var ikke Jacques Laperriere heller, og han er i Hall of Fame. Wesley er muligens ikke i den klassen, men poenget er at du må ikke knuse plexiglasset for å være en solid checker, noe Wesley er. Han er ikke noen slåsskjempe, men han greier fint å ta vekk en spiller fra spillet, og ikke la han komme inn i spillet igjen. Han liker å gi backpartneren tid til å gå med pucken, og gi han følelsen av at han kan gå uten å bli most av en forechecker.

Wesley vil alltid slite med et stempel som en dyr spiller. Da han ble tradet fra Boston til Hartford fikk nemlig Boston hele tre førsterundevalg i draften i bytte, hvorav en skulle vise seg å bli Kyle McLaren. I tillegg har Wesley som mange andre spillere kommet godt ut av lønnsforhandlingene. I en årrekke hadde Wesley en årslønn på over 15 millioner kroner, og selv i NHL må det sies å være mye for en defensiv back.

Etter hvert kom Glen Wesley høyt på listen over de spillere med flest kamper i NHL uten å kunne tre Stanley Cup-ringen på fingeren. Hele tre ganger spilte Wesley Stanley Cup-finale uten å gå seirende ut av kampene. Glen Wesley utmerker seg ved å vise en utrolig utholdenhet og seighet. I nesten to tiår har han nå vært coachens favorittspiller, og fansen elsker han også for hans oppofrende spillestil og trofaste væremåte.

Viktige øyeblikk i karrieren
1987: Boston Bruins valgte Glen Wesley i NHL Entry Draft. Wesley ble valgt i første runde, som Bostons førstevalg, og tredjevalg totalt.
1994: 25. august blir Glen Wesley tradet til Hartford Whalers, mot førsterunde-valg i draften for 1995, 1996 og 1997.
1997: Glen Wesley får prøve seg for sin tredje klubb, Carolina Hurricanes, når Hartford Whalers flytter hele organisasjonen til North Carolina. I samme periode blir Wesley selv amerikansk statsborger.
2003: 8. mars sendes Glen Wesley til Canada for en gjestevisitt i Toronto Maple Leafs, i bytte mot et andrerundevalg.
2005: Etter et års spillestopp i NHL gjør ligaen comeback. Det gjør også Glen Wesley, 37 år gammel. Han gjør sin poengmessig beste sesong på fire år.
2006: Endelig vant Wesley Stanley Cup, etter å ha slått Edmonton Oilers som var Wesleys favorittklubb i barndommen.
2008: Nær 40 år gammel legger omsider Wesley opp.
2009: Carolina går til det høyst uvanlige steg å frede Wesleys draktnummer 2. Wesley er nå sjef for backutvikling i Carolina Hurricanes.

Personlige fakta
• Høyde: 181 cm
• Vekt: 90 kg
• Født: 2.oktober 1968 i Red Deer, Alberta
• Glen Wesley er den yngste av tre brødre
• Storebroren Blake Wesley spilte for Hartford Whalers tidlig på 1980-tallet
• Glens favoritthobbyer er tennis, racquetball og golf.

Statistikk
Sesong Klubb Kamper Mål/Ass/Poeng Utvisninger +/-
1987/1988 Boston 102 13 + 38 = 51 91 min +26
1988/1989 Boston 87 19 + 37 = 56 65 min +23
1989/1990 Boston 99 11 + 33 = 44 84 min +12
1990/1991 Boston 99 13 + 41 = 54 97 min –8
1991/1992 Boston 93 11 + 41 = 52 70 min –6
1992/1993 Boston 68 8 + 25 = 33 47 min –4
1993/1994 Boston 94 17 + 47 = 64 76 min +1
1994/1995 Hartford 48 2 + 14 = 16 50 min –6
1995/1996 Hartford 68 8 + 16 = 24 88 min –9
1996/1997 Hartford 68 6 + 26 = 32 40 min 0
1997/1998 Carolina 82 6 + 19 = 25 36 min +7
1998/1999 Carolina 80 7 + 17 = 24 46 min +14
1999/2000 Carolina 78 7 + 15 = 22 38 min –4
2000/2001 Carolina 77 5 + 16 = 21 42 min –8
2001/2002 Carolina 99 5 + 15 = 20 68 min –8
2002/2003 Carolina 63 1 + 7 = 8 40 min –5
2002/2003 Toronto 12 0 + 4 = 4 6 min +3
2003/2004 Carolina 74 0 + 6 = 6 32 min +18
2005/2006 Carolina 89 2 + 10 = 12 62 min +10
2006/2007 Carolina 68 1 + 12 = 13 56 min +11
2007/2008 Carolina 78 1 + 7 = 8 52 min -3
Totalt 3 klubber 1626 143 + 446 = 589 1184 min +64